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Lo United States Geological Survey (USGS) è un'agenzia scientifica del Governo degli Stati Uniti. Gli scienziati dell'USGS studiano il territorio degli USA, le sue risorse naturali e i rischi naturali che lo minacciano. L'organismo si suddivide in dipartimenti che trattano quattro maggiori discipline scientifiche, biologia, geografia, geologia e idrologia. L'USGS è un organismo operativo e di ricerca, privo di poteri legali (non ha responsabilità normative) che esegue ricerche sui fatti oggettivi relativi all'ambiente.

Storia Modifica

L'USGS è stato fondato da Clarence King il 3 marzo 1879 attraverso la fusione in un'unica organizzazione di diverse agenzie geodetiche di rilevamento territoriale. Dal 1962 è stato coinvolto anche in attività di esplorazione e cartografia dell'intero globo, della Luna e dei pianeti. Esso fa parte dello United States Department of the Interior ed è l'unica agenzia scientifica di questo ministero. L'USGS impiega circa 10.000 dipendenti, ha il suo quartier generale a Reston, Virginia mentre gli altri più importanti uffici si trovano a Denver, Colorado e a Menlo Park, California.

Obiettivi Modifica

L'USGS è la maggiore agenzia per la cartografia civile degli Stati Uniti; essa è nota per le sue carte topografiche del territorio degli Stati Uniti in scala 1:24,000 con quadrangoli di 7,5 minuti.

L'USGS gestisce il National Earthquake Information Center con sede a Golden, Colorado, organismo in grado di individuare la posizione e la magnitudo dei terremoti di tutto il mondo.

Il National Geomagnetism Program dell'USGS monitora il campo magnetico terrestre in osservatori magnetici e distribuisce in tempo reale i dati di magnetometria.

Attualmente (2005) l'agenzia sta lavorando per creare un National Volcano Early Warning System un sistema di monitoraggio e previsione delle eruzioni vulcaniche, migliorando il monitoraggio strumentale dei 169 vulcani nel territorio statunitense e predisponendo delle metodologie per la valutazione dei rischi che si determinano nei vari siti.

L'USGS gestisce altri 17 centri di ricerca negli Stati Uniti, compreso il Patuxent Wildlife Research Center.

Suo attuale direttore è P. Patrick Leahy; i suoi fondi per l'anno fiscale 2004 ammontano a 938 milioni di dollari.

Il motto dell'USGS è "science for a changing world" (la scienza per un mondo in cambiamento).

Voci correlate Modifica

Collegamenti esterni Modifica

Siti delle discipline trattate dai dipartimenti dell'USGS:

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